بر اساس مطالعه‌اي كه با حمايت مالي بنياد ملي علوم آمريكا (NSF) در زمينه ريسك‌هاي مربوط به فناوري‌نانو انجام شده است، نگراني عامه مردم نسبت به مواد ريز در سطح پاييني قرار دارد.

مطالعه فوق توسط گروهي از محققان كارولينا انجام شده و در قالب آن عكس‌العمل و درك مردم نسبت به فناوري‌نانو بررسي شده است. بر اين اساس، 67 درصد شركت‌كنندگان، داراي ديدگاه‌هاي مثبتي نسبت به فناوري‌نانو بوده و اظهار كرده‌اند كه اين فناوري مي‌تواند زندگي آنها را به ويژه در حوزه پزشكي بهبود بخشد.

اين مطالعه با عنوان «پيش‌‌بيني فناوري‌نانوي نوظهور: مطالعه‌ي سه ساله‌ي ديدگاه‌هاي شهروندان كاروليناي جنوبي» با رهبري سوسانا پريست از دانشگاه جورج ميسون و با همكاري توماس لن، تدگرين‌هال و لينسي جو هاند از دانشگاه نوادا لاس‌وگاس، و ويكتوريا كرامر از دانشگاه كاروليناي جنوبي انجام شده است.

اين تحقيق با حمايت مالي بنياد ملي علوم آمريكا انجام شده و مقاله آن در شماره نوامبر مجله «Risk Analysis»، توسط انجمن Risk Analysis منتشر شده است.

در چارچوب اين تحقيق، محققان مربوطه، طي يك دوره 32 ماهه، با جذب و بررسي پانلي متشكل از 76 نفر بزرگسال، شامل رهبران ديني جامعه، ذينفعان محيط زيست، اعضاي گروه‌هاي مختلف جامعه مسيحيان و ساير شهروندان، ديدگاه‌هاي مختلف آنها را بررسي كرده‌اند. علاوه بر اين، براي تكميل نظرسنجي‌هاي مختلف در طي زمان، شركت‌كنندگان در مصاحبه‌هاي ساختارمند و با سوالات باز مربوط به فناوري‌نانو، شركت نمودند. براساس مقاله فوق، طبق روند پاسخ‌ها در طي زمان، « از آغاز تا پايان دوره مطالعه، تغييرات بسيار كمي در ديدگاه‌‌ها ايجاد شده بود».

حدود 37 درصد پاسخ‌گويان، اظهار كرده بودند كه ريسك‌هاي اصلي، ناشي از پيامدهاي غيرقابل انتظار و اثرات جانبي مضر است. 13 درصد نيز ريسك اصلي را به كاربردهاي نظامي آن نسبت داده بودند. 9 درصد نيز بر اين عقيده بودند كه ريسك‌هاي اصلي در حوزه‌هاي محيط زيست و پزشكي است.